美国法律关于普遍服务之规定
2006-10-18 17:20:54   来源:通信世界网(马志刚)   评论:0

     编者按:随着我国电信改革的不断深入,保持电信市场的有序、健康发展,建立一个科学的电信监管体制已经迫在眉睫。多年来,我国政府已经在电信法律法规的制定方面进行了深入研究,并积累了丰富的经验。目前《电信法》的制定除了需要政府部门的主导作用,还需要业界人士的积极参与,共同为制定一部完善的电信法出谋划策。
    本刊从即日起开辟《马博士专栏》,陆续选登信息产业部政策法规司马志刚博士的文章,同时欢迎广大读者投稿,就相关问题进行讨论。
    马志刚博士1991年7月毕业于中央民族大学哲学系,1991年7月至1995年9月任教于宁夏大学政法系,1998年9月毕业于中国政法大学研究生院,获法理学硕士学位,2001年9月毕业于中国政法大学研究生院,获法律史博士学位。

一、联邦-各州联合通信委员会
    FCC应当成立一个联邦-各州联合通信委员会,并授权其依法对普遍服务做出补充规定。联合通信委员会应当向FCC提出改善普遍服务的有关立法建议,并对联邦普遍服务基金所资助的电信服务进行定义。FCC应当依据联合通信委员会的立法建议启动相关立法程序。FCC依据该程序制定的法律法规应当对联邦普遍服务基金所资助的电信服务做出定义,并制定出实施普遍服务的时间进度表。

二、普遍服务的定义
    普遍服务乃指FCC基于电信技术和信息技术、电信业务和信息业务发展现状之考虑,以公共利益、便利和需求为原则,为电信运营商传输于公共电信网络之中的、经市场选择被相当数量居民用户所使用的、社会教育公共健康及公共安全所必需的电信业务和信息业务所确定的一种发展水平。
    联合通信委员会所提出的立法建议或FCC所制定的法律法规对于联邦普遍服务基金所资助的电信服务进行界定时,应当考虑到该类电信服务是为社会教育、公共健康和公共安全所必需的,通过市场运行和市场选择已经为绝大多数居民用户所购买并使用,已经被电信运营商部署在其公共电信网络之中,并且与社会公共利益、便利和需求原则相一致。联合通信委员会可以不定期地向FCC提出建议,以修改联邦普遍服务基金所资助的电信服务的范围和定义。
    除普遍服务之外,FCC为确保初级中级教学单位、医疗机构和图书馆的正常运转,还可指定其他电信服务和信息服务作为其支撑机制中的特殊服务(special services)。但是,FCC为确保全国通信干线的正常建设和运营而制定的政策性要求和设立的资助体系不属于普遍服务的范围。

三、普遍服务的原则
    FCC或联合通信委员会应当基于如下原则来制定其保护和推动普遍服务的政策:(一)承担普遍服务义务的电信运营商应以公正合理和可承受价格提供高质量的电信普遍服务;(二)应在全美提供先进的电信业务和信息业务的普遍接入服务;(三)应确保美国所有用户包括低收入用户和农村、岛屿及高消费地区用户均可接入所有电信业务和信息业务,包括以相同资费标准和服务质量接入城市用户通常接入的长途电话交换业务和先进电信业务及信息业务;(四)所有电信业务提供商均应以非歧视性和平等性原则为基础公平分摊捐助普遍服务基金,以保护和推动普遍服务;(五)联邦和各州政府应预先采取特定有效支撑机制,以保护和促进普遍服务;(六)应确保初级中级教学单位、医疗机构和图书馆能够接入先进电信业务和信息业务;(七)FCC和联邦-各州联合通信委员会以公共利益、便利和需求为基础确定的其他原则。

四、普遍服务基金
    州际电信业务提供商应基于平等性和非歧视性原则,分摊捐助FCC为保持和发展普遍服务而设立的基金。提供州际电信业务的电信运营商应当以公平性和非歧视性为基础,公平分摊FCC为保护和推动普遍服务而设立的普遍服务特殊基金、预备基金以及补充基金。但是,州际电信业务提供商如果其电信业务已经萎缩,要求其为保护或推动普遍服务而分摊普遍服务基金将加速其退出市场竞争,或者如果因为分摊普遍服务基金而使其电信经营活动受到不利影响且其所分摊的普遍服务基金已达最低限度,经向FCC提出申请,FCC可以对其实行豁免。除州际电信业务提供商外其他任何电信运营商均须公平分摊FCC为保护或推动普遍服务而设立的所有基金,FCC可以基于公共利益、便利和需求之考虑,要求其他州际电信业务提供商分摊捐助该项基金。[Page]
    在FCC为贯彻实施本法而制定的法律法规生效之日,只有经FCC指定的合格电信运营商才有资格获得普遍服务基金的特别资助,获得该项资助的合格电信运营商只可将该项资助用于提供、维护和升级普遍服务基金所允许的设备和业务。

五、各州普遍服务政策
    为维持和推进州内普遍服务,各州有权制定与FCC普遍服务政策不相一致的普遍服务政策,对州内普遍服务的原则、范围以及标准做出特殊规定。州内电信业务提供商应基于平等性和非歧视性原则,为维持和促进州内普遍服务依据各州普遍服务政策分摊捐助州内普遍服务基金;提供州内电信业务的所有电信运营商均应当以公平性和非歧视性为基础,按照各州规定的方式公平分摊各州为保护和推动州内普遍服务而设立的州内普遍服务基金。但是各州普遍服务政策的制定应当以州内已设的专门、充足的可操作性附属普遍服务基金为基础,且不得依赖于联邦普遍服务基金,亦不得加重联邦普遍服务基金的负担。

六、普遍服务资费
    FCC应当确保普遍服务资费的合理性、公平性、非歧视性和可购买性。提供州际局间交换业务的长途电信业务提供者,其提供于边远和高消费地区用户的电信业务和信息业务所收取的费用不得高于向城市用户所收取的同类业务的费用;州际电信业务提供者提供于州际之间的长途电信业务,其自他州用户处收取的费用不得高于向州内用户所收取的费用。

七、有权获得电信普遍服务的个人或组织
    (一) 农村地区医疗卫生服务提供者应获得的普遍服务
    “医疗卫生服务提供者”包括提供保健咨询服务的中级教学机构、教学医院和医药学校,社区保健中心或为移民提供保健咨询服务的保健中心,地方保健部门或机构,社区精神保健中心,非营利医院,农村保健诊所以及上述组织或机构的联营机构。
    除商业医疗卫生服务提供者外,基于农村地区医疗卫生服务提供者的诚信请求,电信运营商应该向州内农村地区公益或非赢利性医疗卫生服务提供者提供医疗卫生事业所必需的通信服务及其他辅助业务包括有关该类业务的详细信息,其所收取的费用不得高于向州内城市地区其他用户所收取的同类费用。电信运营商自州内农村地区其他用户处收取的电信资费与自州内农村地区医疗卫生服务提供者处收取的电信资费之间的差额部分,应当视为其义务性投入,作为其获得州内普遍服务基金资助的条件之一。
    (二) 教学单位和图书馆应获得的普遍服务
    除捐助资产超过法定数额的学校和不属于国家计划资金资助的图书馆以外,为满足教育和科研需求,在某一地理区域提供服务的电信运营商,基于初级中级教学单位和图书馆(elementary School and Secondary School)的诚信请求,应当以低于收自其他用户的费用向初级中级教学单位和图书馆提供FCC或联合通信委员会所界定的普遍服务范围之内的所有电信服务和信息服务。
    电信运营商向初级中级教学单位和图书馆提供普遍服务范围之内的电信服务和信息服务,所给与的折扣应当与该类组织或机构接入或使用该类电信普遍服务的购买能力相一致,且足以能够满足其教育和科研需求;折扣的具体数额,州际电信普遍服务由FCC确定,州内电信普遍服务由各州自己决定。电信运营商所遭受的该项折扣损失,应当视为其捐助普遍服务基金法定分摊义务的抵销,可以作为其申请普遍服务基金资助的条件之一,通过使用普遍服务基金得以补偿。
     (三) 社会公益机构用户应获得的先进电信服务和信息服务
    FCC应该通过立法促进电信市场竞争的有效性,在技术可行和经济合理的前提下,要求电信运营商必须创建将其网络联接到社会公益机构用户的市场环境,使得所有公益或非赢利性初级中级教学单位、医疗卫生服务提供者和图书馆均具有接入先进电信服务和信息服务的能力。社会公益机构用户不得以获取金钱或其他利益为目的,将其所获得的该类先进电信服务和信息服务出让、转售或转让于其他用户。[Page]
    (四) 残疾人普遍服务
    电信设备制造商、用户室内设备制造商设计、开发和制造的通信设备应保证残疾人接入的便利性(access availability),即使残疾人易于独自接入和使用;电信运营商所提供的电信服务和信息服务应保证残疾人接入的便利性,即使残疾人易于独自接入和使用。电信设备制造商、用户室内设备制造商或电信运营商所生产的设备或所提供的服务,应当与残疾人普遍使用的、用于接入周边电信设备或特定用户室内设备的现有设备互具兼容性,以保证残疾人接入的便利性。
    自《1996年美国电信法》颁布实施后18个月内,“建筑和交通障碍消除委员会”(the Architectural and Transportation Barriers Compliance Board)应当商同FCC制定一份电信设备和用户宅内设备易接入性指南,并且应当定期对该指南进行修订和增补。
    (五)电信普遍服务用户的消极资格
    以获取商业营利为目的从事商业经营活动的任何组织,捐助资产超过5,000万美元的学校以及没有资格申请国家计划基金资助的图书馆,均不得享受本法所规定的电信普遍服务优惠价格或其他优惠待遇。

八、合格电信运营商之指定
    各州委员会可以根据判断或依据申请,指定某个电信运营商为在一定服务区域内具有普遍服务承担资格的合格电信运营商。各州委员会应当以公共利益、便利和需求为原则,在只有一个农村电话公司提供服务的农村服务区域,可以指定一个以上电信运营商作为合格电信运营商;在其他电信服务区域则必须指定两个以上电信运营商作为合格电信运营商。在没有任何合格电信运营尚提供任何普遍服务的地区,FCC应当指定一个以上电信运营商作为在该地区提供州际业务普遍服务的合格电信运营商,各州委员会应当指定一个以上电信运营商作为在该地区提供州内业务普遍服务的合格电信运营商。
    在有两个以上合格电信运营商提供普遍服务的地区,经申请州委员会可以免除一个合格电信运营商在该地区提供普遍服务的资格,但是应要求其他合格电信运营商采购足够的设备并建设足够的网络,以便为被免除普遍服务资格的合格电信运营商所服务的用户继续提供普遍服务。
    被指定为合格电信运营商的公共电信运营商有权获得联邦普遍服务基金的资助。合格电信运营商在指定服务区域内可以使用自有设备提供或转售由其他电信运营商包括其他合格电信运营商所提供的联邦普遍服务基金所资助的所有业务。合格电信运营商可以使用任何销售媒介对其上述业务进行广告宣传并从事销售活动。“服务区域”系指各州委员会为确定普遍服务义务及设立普遍服务基金资助范围而指定的地理区域。

九、禁止补贴
    (一) 竞争性业务补贴之禁止
    电信运营商不得以非竞争性业务补贴竞争性业务。FCC针对州际业务、州政府针对州内业务应制定必要的成本分摊标准和结算指南,以确保普遍服务法定范围内的电信服务和信息服务不承担因与其他业务共同使用电信网络与设备而发生的、超过其担负能力的分摊成本,或者确保其提供普遍服务的设备所承担的共同成本不得超过合理的界限。
    (二) 业务交叉补贴之禁止
    提供电子信息业务的本地电信运营商不得直接或间接以其电话交换业务或电信交换接入的收入补贴其电子信息业务,亦不得在其提供电信业务的经营过程中对其电子信息业务给于任何优惠政策或者采取任何歧视性待遇。FCC有权通过其行政审查程序禁止本地电信运营商的业务交叉补贴行为和业务歧视行为,受理并审查因违反本法有关交叉补贴禁止性规定而提起的行政复议申请,并且对电子信息业务提供商造成实质性经济损害的各种法规或规章进行审查和清理。FCC应当自收到该申请之日起120日之内完成审查或清理工作,并做出书面最后裁决;如果申请人所举证据证明确有违法行为发生的,则应当在60日内做出最后裁决,命令地方交换运营商或其关联企业在收到该裁决后立即停止实施相关违法行为。“电子信息业务”是指语音邮件及语音储存和检出业务,从事录制、记录或转接信息(但是电信中继业务除外)活动的话务员业务以及为提供上述业务而必需的任何辅助业务。[Page]

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