魔兽世界运营权转移提示的法律风险
2009-07-17 07:22:42   来源:BLOG(游云庭)   评论:0

摘要:本文分析了国外游戏公司更换国内游戏运营商的三大法律风险:用户数据转移和克隆风险、无法继承游戏名称的风险和审批流程时间加长导致的商业风险,这些风险显示出中国在文化和政府管制两方面都和国际惯例有一定的差异。

 

正文:网易版《魔兽世界》的电子出版物版号审批已经持续超过一个月,但是还没有审批通过的消息,由于该游戏玩家众多,近日不少新闻开始关注因游戏迟迟不能开服导致玩家情绪的不稳定。由此,笔者想到了一个问题:电子出版物版号审批只是一个程序问题,网易运营的版本和九城运营的版本实际上都是魔兽的资料片《燃烧的远征》,为什么重新审批一下走个流程要花那么久时间?细想之下,觉得此事可能反映出目前中国政府对于引进游戏运营权转移的态度:不鼓励国内运营商以哄抬物价的方式争夺运营权,让国外游戏商渔翁得利,当然,这只是个人揣测。

 

笔者认为,对于国外游戏开发商和接盘游戏运营权的国内公司而言,运营权转移存在多重风险,如果处理不当,可能会给自己造成很大的损失。下面笔者就分析一下相关的风险:

 

一、用户数据转移和克隆风险。理论上,网络游戏的用户数据一般由游戏的运营商掌握,因此,在网络游戏代理权到期,国外运营商意图更换游戏的国内运营商时,对其最大也最致命的一个风险就是新的运营商无法取得原游戏的用户数据,这实际上意味着新运营者要从头再来。当然,风险更大的是原有的运营商自己开发了类似游戏并导入了用户数据,这等于是竞争对手继承了原来游戏的用户。盛大网络和Actoz第一次续约《热血传奇》时就出现过此情况,《传奇世界》游戏曾经短暂导入过《热血传奇》的用户数据。

 

《魔兽世界》这款游戏在运营权转移时没有碰到用户数据问题是一个异数,这可能和游戏开发方暴雪公司的强势地位有关,凭借着这种强势地位,暴雪可以在和国内运营商九城的谈判中确定了游戏的用户数据归其所有,同时也可以取得游戏运营服务器的最高管理权限。但是,即使是这样,暴雪在和九城移交用户数据时应该也有游戏的登录数据也就是用户名密码共享的问题需要解决,而且据笔者了解,《魔兽世界》的这种用户数据规定方式在国内并不多见,绝大多数的游戏服务器的用户数据还是由国内运营商所掌握的。

 

二、无法继承游戏名称的法律风险。在国内,如果游戏开发者更换了游戏的运营商或者指定不同的游戏新版本运营者,将可能面临游戏新运营商或新版本运营者无法使用原有游戏名称的问题。这方面比较典型的是《劲舞团》游戏,该游戏由韩国游戏商T3公司开发,国内由久游公司运营,但游戏在运营权到期前,久游和T3及新的运营权争夺者九城公司产生了矛盾,、一番大战的博弈结果是,久游公司继续运营《劲舞团》游戏,九城获得了《劲舞团》升级版的运营权。但是《劲舞团》的中文名称由久游享有,而九城只能启用别的名称运营此游戏的升级版。

 

在关于《劲舞团》运营权的博弈中,决定游戏本地名称归属的并不是简单的法律问题,而是由法律法规和政策混合决定。简单的说,网络游戏名称除了看谁是注册商标持有人外,新闻出版管理机关在审批游戏的电子出版物版号时也会考虑谁是名称的先使用者,在该案中,版署力挺了久游。出现这一问题的关键是,国外游戏到了国内要使用本地化的名称。因此,游戏名称权的归属此后就成了国内运营商对国外开发商更换运营商权利的制衡工具之一。

 

三、审批流程时间加长导致的商业风险。网易申请《魔兽世界-燃烧的远征》游戏版号就遇到了该问题,从常理看,当审批的时间可长可短时,从有利于规范游戏代理市场的立足点出发,有关政府部门对于他们不鼓励进行的交易的审批时间可能自然会长一些,当然,这只是笔者个人的揣测而已。

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就审批时间延长给各方造成的损失看,实际损失最大的是玩家,他们因暴雪更换运营商的决定导致较长时间无法登陆游戏。而暴雪和网易的损失则没有某些新闻报道中说的那么大,因为网络游戏运营期的计算一般是从游戏的商业化运营之日起计算的,因此,网易和暴雪合同的履行时间也是从正式开始运营之日起计算的,游戏的推迟推出对于暴雪而言,损失的只是一些玩家投奔其他游戏的机会成本,对于网易而言,除了和暴雪同意的机会成本损失外,还会损失投奔到台服的玩家的收入以及合同签约费和购买服务器等的利息损失。

 

最后,上面谈到的法律风险基本在其他国家并不多见,关键在于中国目前还不能算是成熟法治化市场经济国家,在文化和政府管制两方面都和国际惯例有一定的差异。虽然这种差异在《魔兽世界》运营权转移事件中看似制约了国外的游戏商,扶植了国内的产业,但实际上,这种差异中的很多情况本质上属于不尊重合同约定、不公平竞争、缺乏法制透明度的表现,其存在也大大制约了我们自己的社会发展。

 

    本文作者:游云庭,上海中汇律师事务所知识产权律师,电话:8621-22116000Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表个人观点。

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