网络游戏用户协议监管的法律探讨
2008-09-09 17:57:53   来源:DONEWS(游云庭)   评论:0

随着国务院“三定”工作的落实,文化部在网络游戏的运营监管中的作用将大大增强,其对于网络游戏的各项监管内容也在酝酿之中。据笔者得到的消息,文化部对于网络游戏监管的一个很重要方面是对游戏公司与玩家用户协议进行规范,近日发生的两个案例凸显出此方面监管的必要性。

案例一、完美时空的玩家封号事件。据报道,近日,网络游戏公司完美时空卷入了一起与玩家的纠纷中。因部分玩家利用完美公司系统漏洞抢兑游戏币,完美对玩家进行了封号。该公司客服称,玩家需返还所兑换的游戏币后才能解封,公司封号的依据是该公司与玩家签订的用户协议,根据协议,玩家在发现系统存在漏洞后应立即上报公司,而不得利用系统的漏洞牟利。该公司的这一做法引发玩家不满从而引发争议,玩家已经就此向消协进行了投诉。

此案的是非曲直应该说非常清楚,对于完美的行为是否符合法律规定,笔者认为探讨的必要性不是很大,玩家是按照完美公司设定的游戏规则进行的兑换,且交易已经成立,完美公司对于玩家的封号做法明显不当,如果此事诉至法院,估计法院支持完美公司的可能性不大。

案例二、九城封号玩家败诉案。无独有偶,不久前上海法院在一起玩家诉九城公司就《魔兽世界》游戏进行封号的事件中,也涉及到了网络游戏公司与玩家用户协议的效力问题。玩家因在《魔兽世界》游戏时利用系统漏洞进行操作被运营商九城封号,九城的封号依据也是用户协议中关于玩家不得利用系统漏洞的规定。因多次交涉未果,玩家将九城告上法庭。法院最后认为,玩家和游戏公司签订的网络服务合同,对双方皆有约束力。游戏是程序设计的漏洞,是由于游戏提供方开发设计方面的过失产生,如果其认为某场景存在漏洞,完全可以终止该场景或对该漏洞进行修补。在九城未能证明玩家在明知已禁止使用该漏洞时仍在使用的情况下,法院判决九城恢复玩家游戏角色和装备。此案的一审判决已经生效,九城已经就此案进行了上诉。

对于此案,部分网友曾在网上表示,该案的判决将给网络游戏公司的运营造成不利影响。但是,笔者却支持法院的做法,仔细研读法院的判决,法院其实并非禁止网络游戏公司封号,而是要求网络游戏公司先行公告禁止使用某漏洞,然后才能对公告后仍利用漏洞的玩家进行封号,这实际上是要求游戏运营商提高管理水平,对于游戏的发展有益无害。

上述两个案例的性质非常接近,都是网络游戏公司利用用户协议中的一些软条款,也就是没有明确标准的条款对玩家进行管理,从而引起争议,实际上,该问题普遍存在于中国网络游戏企业,并非只是完美和九城两家公司的问题。网络游戏公司为了在运营中便于管理玩家,往往将用户协议的内容规定的对玩家非常不利,从而导致争议的不断发生,对于此类条款,有关政府部门确有必要加以规范,去除此类不公平条款,让网游公司和玩家间的协议做到公平,又有利于游戏的发展。

最后,笔者谈一下涉及盗号封号的用户协议规定问题。众所周知,各大热门网络游戏中的盗号问题都很突出,由于此类案件金额不大,异地盗号案件比例高,法律规范也不甚健全,因此,破案率不高,而网游公司自身也很难解决此问题。在案件发生后,网络游戏公司往往只能凭公安网监部门的一纸传真向被盗号玩家发还账号,如果被盗号的帐户已经转手,买受帐号的玩家又成了案件的新受害者。此类案件极易引发网络游戏公司的用户诉讼,而在用户诉讼中,游戏公司往往也依靠用户协议中的买赃封号规定抗辩玩家的诉讼请求,此时,用户协议中的这些规定也往往被玩家指责为“霸王条款”,但笔者认为,此类案件的根源不在用户协议,而在于盗号案件没有被破获,因此,在被盗号者和买帐号者中,总有一方的利益被牺牲而成为受害者。因此,建议有关部门在规范用户协议时考虑到此方面的问题,从体制上解决此问题,而不是简单的废除用户协议中的买赃封号条款。[Page]

本文作者:游云庭,上海中汇律师事务所知识产权律师,MSN & Email: yytboy(@)hotmail.com 电话:8621-22116000,本文仅代表个人观点。

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